Londres

Residências reais da Grã-Bretanha: onde a rainha esfria sua coroa

 

Provavelmente, você não foi convidado para o casamento do príncipe Harry e Meghan Markle - nem eu - mas isso não significa que você não pode visitar o Castelo de Windsor, onde aconteceu, ou outras residências reais na Grã-Bretanha. Além do Castelo de Windsor, os palácios de Kensington, Buckingham e Hampton Court, em Londres - e o mais remoto Castelo Balmoral, nas Terras Altas da Escócia - são ótimos lugares para se colocar no lugar da rainha por um dia.

A realeza britânica chama Windsor de casa desde os dias de Guilherme, o Conquistador - há quase mil anos - que construiu o primeiro castelo fortificado em uma colina de giz acima do Tamisa. Mais tarde, reis acrescentaram seus primeiros projetos, reconstruindo e expandindo o castelo e os jardins circundantes. Hoje é o castelo preferido da rainha Elizabeth II, que considera Windsor sua residência principal. Ela geralmente pendura sua coroa aqui nos fins de semana, usando-a como uma fuga de sua rotina de trabalho no Palácio de Buckingham.

Enquanto os plebeus não podem ficar em suas escavações, a cidade que fica do lado de fora de seus muros faz uma parada aconchegante. Acho que é um local especialmente bom para uma noite pacífica e encantadora na Inglaterra. Embora esteja logo abaixo do caminho de aterrissagem do aeroporto de Heathrow, em Londres, é uma cidade encantadora à noite. Windsor também funciona como uma viagem de um dia de Londres, acessível de trem em menos de uma hora.

Dia ou noite, o castelo - considerado o maior e mais antigo castelo ocupado do mundo - domina a cidade. Guilherme, o Conquistador, construiu a primeira fortificação no final do século 11 para ele e suas forças normandas. Com fácil acesso a Londres pelo rio Tâmisa e uma floresta de caça nas proximidades, a realeza mais tarde logo começou a melhorar o local como um palácio sumptuoso.

O espetacular St. George's Hall do castelo é o local de banquetes estaduais, quando uma única mesa é posta esticando o comprimento do salão, com capacidade para 160 convidados. Uma visita às salas ornamentadas do estado - aberta sempre que a rainha não estiver em residência - inclui a chance de apreciar de perto a Casa das Bonecas da Queen Mary.

Os jardins do castelo também abrigam a Capela de São Jorge, onde Harry e Meghan fizeram seus votos. Datado de cerca de 1500, e um dos melhores exemplos da arquitetura gótica da Inglaterra, abriga os túmulos de 10 soberanos, incluindo Henrique VIII e sua esposa favorita, Jane Seymour.

De volta a Londres, o Kensington Palace está no radar real porque é a casa do príncipe William e sua família - e agora Harry e Meghan também, entre outros. Enquanto parte do palácio é aberta ao público, os aposentos privados da realeza são estritamente proibidos.

O Palácio de Kensington está associado há muito tempo à rainha Victoria, que nasceu aqui em 1819. Sentado primariamente em seus agradáveis ​​jardins ao lado do parque, no centro de Londres, o palácio é impecavelmente restaurado. Uma visita aqui oferece uma visão divertida da vida de vários moradores importantes, como William e Mary, George III e Victoria. Depois que a rainha Victoria mudou a monarquia para o Palácio de Buckingham, a realeza menor se deitou em Kensington. A princesa Diana viveu aqui durante e após o casamento com o príncipe Charles.

A menos que você esteja em Londres em agosto ou setembro - ou na lista A de Sua Majestade -, é improvável que você dê uma olhada no local de nascimento real do príncipe Charles: o Palácio de Buckingham. A rainha abre 19 das luxuosas salas de estado de seu palácio ao público - mas apenas no final do verão, quando ela está fora da cidade.

A 25 quilômetros do Tâmisa fica o Hampton Court Palace , o ponto de encontro real de 500 anos que era o favorito de Henrique VIII, Elizabeth I e Charles I. O imponente palácio fica de frente para o Tâmisa e inclui alguns impressionantes quartos Tudor. Sua cozinha industrial era capaz de manter 600 cortesãos esmurrantes completamente - se não bem - alimentados. O jardim esculpido possui uma rara quadra de tênis Tudor e um labirinto popular.

Os trens da Estação Waterloo de Londres o levam do outro lado do rio do palácio - basta atravessar a ponte. Ou considere chegar ou sair do palácio de barco como Henrique VIII; uma das linhas de cruzeiros fluviais de Londres tem serviço para Hampton Court.

A realeza não se limita à Inglaterra. Hoje, a rainha Elizabeth II e sua família ainda passam boa parte do verão em Balmoral, nas Terras Altas da Escócia.

Balmoral é o lar da realeza desde 1848, quando a rainha Vitória e o príncipe Albert visitaram e se apaixonaram por essa parte remota da Grã-Bretanha. Nesse mesmo ano, quando o resto da Europa foi enredado em revoluções anti-monarquistas e pró-democracia, Victoria comprou o Castelo de Balmoral e sua vasta propriedade de 50.000 acres. A rainha passou a abraçar a cultura das montanhas, o que levou a um renascimento no modo de vida local nesta parte norte da Escócia.

Hoje, Balmoral recebe o público por boa parte do ano. No entanto, o acesso é limitado: você pode passear pelos jardins, ver algumas exposições nos estábulos, mas visitar apenas uma única sala grande no palácio.

Toda vez que há uma coroação, um casamento ou um nascimento, os britânicos recarregam sua inclinação para abraçar sua realeza. Para os observadores reais, visitar essas residências é uma chance de ser uma pequena parte da pompa.


Fonte:  https://www.ricksteves.com/watch-read-listen/read/articles/britain-royal-palaces 

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